¿Cómo influye la decisión de una fiscal en un proceso de custodia compartida?

Cuándo retira los cargos un fiscal

El proceso de enjuiciamiento suele comenzar desde el momento en que se denuncia un delito a la policía. A continuación, se reúnen pruebas para determinar lo que realmente ocurrió y quiénes estuvieron involucrados, y se toman declaraciones a los testigos para respaldar las pruebas.

Tras la recopilación de pruebas, las dos etapas clave antes de la primera vista son la decisión de acusar y el proceso de enjuiciamiento. Si se acusa a una persona de un delito, se la pone en prisión preventiva o en libertad bajo fianza antes de acudir al tribunal.

En un caso penal, si hay pruebas suficientes para proporcionar una perspectiva realista de condena contra cada sospechoso en cada cargo, se toma la decisión de acusar. Dependiendo del tipo y la gravedad del delito cometido, esta decisión la toma el servicio policial o la Fiscalía de la Corona (CPS).

Para asesorar sobre la acusación en casos graves, complejos y controvertidos, los fiscales y los policías pueden reunirse en un lugar acordado. Para las decisiones de acusación menos graves, los abogados de la Fiscalía escuchan los relatos de los agentes de policía por teléfono (CPS Daytime Direct o CPS Direct) o a través de un servicio digital seguro tras la detención de un sospechoso o sospechosos. A continuación, deciden si hay pruebas suficientes para acusar a una persona y cuál debe ser esa acusación.

Fiscal adjunto

1Los fiscales son los funcionarios más poderosos del sistema de justicia penal estadounidense. Controlan la dirección y el resultado de todos los casos penales, especialmente a través de sus decisiones de acusación y negociación de los cargos. Estas decisiones tienen mayor impacto y consecuencias más graves que las de cualquier otro funcionario de la justicia penal. Las decisiones de acusación y de negociación de los cargos del fiscal son totalmente discrecionales y prácticamente irrevisables. Aunque la mayoría de los fiscales estadounidenses son funcionarios elegidos, el proceso democrático no sirve efectivamente para controlar el poder del fiscal porque las decisiones de acusación y de negociación de los cargos se toman a puerta cerrada, protegidas de la vista del público.

3 De los muchos deberes y responsabilidades del fiscal, el poder de acusación es el más importante y es la esencia de su control sobre todo el sistema. Los fiscales deciden si se acusa a un individuo de un delito penal, y cuál debe ser el cargo. Aunque un agente de policía detiene a una persona cuando tiene una causa probable para creer que ha cometido un delito, no decide si la persona será acusada formalmente. Esa decisión se deja en manos del fiscal, que tiene una discreción casi ilimitada a la hora de tomar esta decisión. La decisión de acusar es fundamental, porque determina si una persona se enfrentará a cargos penales y, en última instancia, se arriesga a perder la libertad. El fiscal tiene el control en esta fase, incluso en las jurisdicciones en las que los grandes jurados investigan y presentan cargos a través del proceso de acusación1.

La discreción del fiscal

Una cuestión a la que se enfrentan muchos clientes es la de llevar o no su caso a juicio. Se trata de una cuestión difícil que requiere un análisis y una consideración cuidadosos por parte del cliente con una importante aportación de su abogado. Por una serie de razones, la mayoría de los casos penales no terminan en juicio. Por ejemplo, un cliente puede no ir a juicio porque

El abogado del cliente también desempeña un papel importante en el hecho de que el cliente decida o no ir a juicio. Si al cliente se le asigna un defensor público, no se le da la oportunidad de elegir al abogado que lo representa. Más bien, la Oficina del Defensor Público selecciona y nombra un abogado para ellos. A veces, esto puede conducir a una falta de confianza del cliente en su abogado. Esta falta de confianza puede agravarse si el abogado designado por el tribunal tiene que hacer malabares con demasiados clientes y casos. También existe la posibilidad de que no conozca a su abogado de oficio hasta el día de su primera comparecencia ante el tribunal.

Otra consideración es la capacidad del cliente para encontrar y pagar un abogado litigante de práctica privada con experiencia. El proceso de juicio y sentencia es muy laborioso, con mucho estrés y con mucho en juego. El costo de un abogado litigante experimentado puede ser un factor significativo y decisivo. Los verdaderos abogados litigantes con experiencia en juicios no son comunes. Por ejemplo, menos del 2% de todos los abogados de Nueva Jersey están certificados por el Tribunal Supremo de Nueva Jersey como abogados penalistas. Para obtener la certificación, se requiere que los abogados hayan juzgado una serie de juicios penales con jurado hasta llegar a un veredicto y que tengan una participación sustancial en la preparación de los asuntos litigados. Una de las razones por las que hay tan pocos abogados certificados es la falta de experiencia en juicios.

Negociación de los cargos en EE.UU.

El «descubrimiento» o la «información descubrible», y el deber de buscarla, incluye la información que debe ser revelada por la Fed.R.Crim.P. 16 y 26.2, la Ley Jencks, Brady y Giglio, y la información adicional revelable de acuerdo con esta política.

Es obligación de los fiscales federales, al prepararse para el juicio, buscar toda la información exculpatoria e impugnatoria de todos los miembros del equipo de la acusación. Los miembros del equipo de la acusación incluyen a los agentes de la ley federales, estatales y locales y a otros funcionarios del gobierno que participan en la investigación y el enjuiciamiento de la causa penal contra el acusado.

En la mayoría de los casos, «el equipo de la fiscalía» incluirá a los agentes y oficiales de la ley dentro del distrito correspondiente que trabaja en el caso. En las investigaciones de varios distritos, las investigaciones que incluyen tanto a los fiscales adjuntos de los Estados Unidos como a los fiscales de un componente litigante del Departamento o de otra Fiscalía de los Estados Unidos (USAO), y los procedimientos penales y civiles paralelos, esta definición se ajustará necesariamente para adaptarse a las circunstancias. Además, en los casos complejos que implican procedimientos paralelos con organismos reguladores (SEC, FDIC, EPA, etc.), u otros organismos de investigación o inteligencia no penales, el fiscal debe considerar si la relación con el otro organismo es lo suficientemente estrecha como para que forme parte del equipo de enjuiciamiento a efectos de presentación de pruebas.