¿Cómo se divide la herencia entre cónyuge e hijos?

Influencia indebida

Mucha gente piensa que la planificación del patrimonio y del testamento es sólo para la élite. Nada más lejos de la realidad. Si usted tiene un bien (puede ser cualquier cosa, desde una bicicleta hasta un avión privado), necesita crear un testamento, ¡y punto! Aunque ahora hay más gente que nunca que se da cuenta de la importancia de crear un testamento, mucha gente sigue restando importancia a la redacción de un testamento. ¿Se ha preguntado alguna vez qué ocurre con el patrimonio de una persona que fallece sin hacer testamento? En este blog tratamos de responder a esta pregunta.

Una persona que fallece sin hacer testamento se dice que ha muerto intestada, lo que significa que las leyes locales de sucesión intestada (del estado) decidirán cómo se dividirán sus bienes, como cuentas bancarias, bienes inmuebles, valores y otros activos. Los bienes inmuebles adquiridos en un estado diferente al que residía la persona fallecida se tratarán de acuerdo con las leyes de sucesión intestada del estado en el que se encuentren.

Las leyes de sucesión intestada variarán en función de si la persona era soltera o estaba casada o tenía hijos. En la mayoría de los casos, el patrimonio de una persona que ha fallecido sin hacer testamento se divide entre sus herederos, que pueden ser su cónyuge superviviente, tío, tía, padres, sobrinos y parientes lejanos. Sin embargo, si ningún pariente se presenta para reclamar su parte de los bienes, toda la herencia pasa al Estado.

Derecho de sucesiones en el Reino Unido

Cuando una persona fallece sin dejar un testamento válido, sus bienes (la herencia) deben repartirse según ciertas normas. Éstas se denominan reglas de sucesión intestada. Una persona que fallece sin dejar un testamento se denomina persona intestada.

Las parejas que se han separado informalmente pueden heredar según las reglas de sucesión. Las parejas de hecho (a veces denominadas erróneamente «parejas de hecho») que no estaban casadas ni eran pareja de hecho no pueden heredar según las normas de sucesión.

Por ejemplo: Susan era pareja de hecho con Fang y adoptaron una hija llamada Jia. Susan ha fallecido sin dejar testamento. Su patrimonio está valorado en 450.000 libras. Después de que Fang herede su parte de 270.000 libras, el patrimonio que queda tiene un valor de 180.000 libras. Fang puede quedarse con la mitad: 90.000 libras.

Si los cónyuges eran copropietarios en el momento del fallecimiento, cuando el primer cónyuge fallezca, el cónyuge superviviente heredará automáticamente la parte de la propiedad del otro cónyuge. Sin embargo, si los socios son arrendatarios en común, el socio superviviente no hereda automáticamente la parte de la otra persona.

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Por lo general, sólo el cónyuge y los familiares del difunto tienen derecho a la herencia. El cónyuge vivo suele tener derecho a la mayor parte de la herencia, o a la totalidad si el difunto no tenía hijos. En el caso de que el fallecido no tuviera cónyuge vivo, la herencia se reparte entre los parientes supervivientes, ya sea por derecho de representación o per cápita. En el caso de que el fallecido no tenga cónyuge vivo ni descendientes, su patrimonio pasará al siguiente pariente o parientes más cercanos, o al Estado si no se encuentra ningún pariente.

Las leyes de sucesión intestada varían de un estado a otro. Aunque la calificación de cónyuge o hijo -y, por tanto, el derecho a la herencia- suele ser sencilla, puede haber algunas variaciones, como en los estados que reconocen como herederos intestados a las parejas de hecho o a los hijastros no adoptados.

Bienes dejados por una persona fallecida

Si usted fallece sin testamento o su testamento no es válido, deberá solicitar la concesión de cartas administrativas al Tribunal Supremo.  Por lo general, es el pariente más cercano del fallecido quien tiene que solicitar esta concesión. Por ejemplo, el cónyuge, la pareja de hecho o un hijo del fallecido.

Si la persona falleció y dejó una pareja, entonces todo el patrimonio le corresponde a ella. Si también había hijos de otra relación, una parte de la herencia también puede ir a esos hijos, pero esto depende de la cantidad de dinero que se haya dejado en la herencia. Esto no ocurrirá a menos que haya unos 500.000 dólares en la herencia después de pagar todas las deudas y los gastos del funeral. Se aplican normas diferentes si la persona dejó más de una pareja.

Una relación doméstica o de hecho es cuando dos personas no están casadas pero viven juntas o han vivido juntas como pareja de forma genuinamente doméstica. A las parejas del mismo sexo se les aplican las mismas leyes que a las parejas heterosexuales (de distinto sexo).

Para que su pareja pueda beneficiarse de su patrimonio en caso de que usted fallezca sin testamento, es necesario que hayan vivido en una relación doméstica o de hecho durante dos años, que tengan un hijo en común o que hayan registrado formalmente su relación.