¿Cuáles son los efectos de un divorcio?

Lo que el divorcio hace a un niño

Una forma instructiva de pensar en el divorcio es considerar el divorcio no como un acontecimiento único que influye en la vida de las personas, sino como un proceso. Esta conceptualización del divorcio sugiere que la forma en que el divorcio afecta en última instancia a los niños implica una confluencia de factores y procesos que ocurren en las primeras etapas del divorcio, así como procesos que ocurren después del divorcio. Además, esta línea de razonamiento sugiere que muchos efectos negativos para los niños de familias divorciadas pueden deberse a la exposición a experiencias y procesos traumáticos que no tienen nada que ver con el divorcio per se. Es decir, los niños cuyos padres se divorcian son testigos de una interacción familiar negativa antes del divorcio y también experimentan muchas transiciones vitales y relaciones familiares tensas después del divorcio. Esta visión del divorcio como un proceso ha sido corroborada en una revisión de estudios realizados en el Reino Unido, Nueva Zelanda y Australia (Rodgers y Pryor 1998).

Los niños y adolescentes que parecen ser más vulnerables desde el punto de vista social y emocional son los que experimentan múltiples transiciones en los acuerdos de crianza a lo largo de su infancia. Las investigaciones indican que los niños que no experimentan cambios en la estructura familiar (por ejemplo, los niños que viven continuamente con ambos padres biológicos, o los que viven toda su infancia con un solo padre) tienen mayores niveles de adaptación (Demo y Acock 1996; Najman et al. 1997). A medida que aumenta el número de transiciones en la crianza de los hijos, el ajuste de los niños generalmente disminuye, aunque de forma modesta. Así, los niños cuyos padres se divorcian (una transición) tienen un ajuste algo más bajo; los que experimentan el divorcio y el posterior nuevo matrimonio del padre o la madre de residencia (dos transiciones) muestran un ajuste más bajo que los del grupo de una transición; y los niños que experimentan dos o más divorcios y/o nuevos matrimonios de los padres tienen el ajuste más bajo y la mayoría de los problemas de comportamiento (Capaldi y Patterson 1991). Los estudios realizados en el Reino Unido, Nueva Zelanda y Australia corroboran estos resultados (Rodgers y Pryor 1998). Una vez más, existe una amplia variación entre los niños que experimentan múltiples transiciones familiares, pero las pruebas sugieren que cada cambio en los acuerdos de crianza representa un factor de riesgo, aumentando así la probabilidad de que un niño reaccione negativamente a su entorno posterior al divorcio.

Yo quería el divorcio por qué estoy tan triste

«Los estudios anteriores no han investigado los efectos del divorcio sin que se produzcan amplios periodos de separación antes del divorcio», afirma el doctor Gert Hald, profesor de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), en un comunicado de prensa. «Pudimos estudiar a los divorciados a los que se les había concedido el llamado divorcio «inmediato» en Dinamarca y, de media, estos divorciados obtuvieron el divorcio a los 5 días de haberlo solicitado».

Los investigadores afirmaron que en Dinamarca existe una «gran aceptación social» del divorcio, y que en general no está estigmatizado como en otros países. Esto, combinado con el hecho de que el país tiene un alto nivel de igualdad de género y de ingresos, da a Dinamarca un contexto único para estudiar el impacto del divorcio en la salud mental y física.

La Administración del Estado danés envió a los adultos invitaciones que describían un estudio sobre una intervención destinada a mejorar la salud física y mental de los adultos después del divorcio cuando se les envió la sentencia oficial de divorcio. A las personas que completaron una encuesta de referencia se les enviaron invitaciones adicionales para participar en la intervención a los 3, 6 y 12 meses.

Consecuencias del divorcio

Alrededor de un millón de parejas estadounidenses se divorcian cada año. Al igual que muchos otros estadounidenses, es posible que se sienta infeliz en su matrimonio. Quizá su matrimonio haya perdido la chispa que tenía antes, o quizá se sienta herido por su cónyuge. Puede que desee desesperadamente que su matrimonio funcione, pero su cónyuge ya no está comprometido.

Falsa intimidad. Algunas mujeres y hombres divorciados (especialmente) sustituyen la intimidad y la cercanía por el sexo casual. Esto puede producir a la larga mayores sentimientos de soledad, infelicidad y menor autoestima, e incluso puede llevar al abuso de sustancias.

Distanciamiento de las amistades cercanas. Su divorcio puede alejar a sus amigos íntimos. Puede hacer que se preocupen por sus propios matrimonios y que se distancien de usted. Las personas divorciadas pueden sentirse socialmente incómodas y pueden luchar por encajar en una nueva vida social.

Disminución del contacto con los hijos. Los hombres divorciados corren un gran riesgo de perder el contacto con sus hijos; la mayoría de los padres divorciados no tienen un contacto regular con sus hijos a los pocos años del divorcio.

El divorcio de los padres

Cuando los padres se divorcian, se produce otro tipo de divorcio entre los padres y sus hijos. El efecto principal del divorcio (y del conflicto parental que precede al divorcio) es un deterioro de la relación entre padres e hijos.1) Inmediatamente después de un divorcio, la mayoría de los padres tienen dos conjuntos de problemas: su adaptación a sus propios conflictos intrapsíquicos y a su papel como padre divorciado. El estrés del divorcio tiende a debilitar e incluso a dañar la relación padre-hijo de las madres divorciadas.2)

Los hijos de padres divorciados califican el apoyo que reciben del hogar mucho más bajo que los hijos de hogares intactos, 3) y estas calificaciones negativas se acentúan cuando los niños están en la escuela secundaria4) y en la universidad.5)

Los niños de familias divorciadas reciben menos apoyo emocional, asistencia económica y ayuda práctica de sus padres.6) Los hogares divorciados muestran una disminución de la estimulación del lenguaje, el orgullo, el afecto, la estimulación del comportamiento académico, el fomento de la madurez social y la calidez dirigida a los niños. La presencia de menos juguetes y juegos es común, así como el aumento de los castigos físicos.7) Aunque algunos estudios muestran que el divorcio de los padres puede no afectar a la crianza de los hijos,8) a menudo conduce a la preocupación, el agotamiento y el estrés de los padres. Estos factores afectan tanto a la crianza como al control de los padres.9) Así, el divorcio y la separación dan lugar a una crianza menos cuidadosa y más sobreprotectora durante los años de la adolescencia.10)