¿Cuánto le corresponde al cónyuge en una herencia?

Cuándo una herencia se convierte en propiedad conyugal

Texas no impone un impuesto estatal sobre la herencia o el patrimonio. La mayoría de sus leyes sobre la herencia son sencillas. Sin embargo, si usted fallece sin un testamento, la distribución de sus bienes se dejará en manos del proceso de sucesión intestada del estado. El reparto de un patrimonio o una herencia puede ser complicado, pero un asesor financiero podría ayudarle a crear un plan de sucesión que se ajuste a las necesidades y objetivos de su familia.

En el caso de herencias superiores a 75.000 dólares, el proceso de sucesión intestada entra en acción para garantizar que el testamento del fallecido se ejecute tal y como estaba previsto. El tribunal nombra al albacea que fue nombrado en el testamento para que administre el patrimonio. Esto implica no sólo proteger y distribuir los bienes del difunto, sino también hacerse cargo de sus deudas y responsabilidades.

Cualquier patrimonio de menos de 75.000 dólares no está obligado a pasar por el tribunal. En su lugar, una vez transcurridos 30 días desde el fallecimiento de la persona, los herederos pueden presentar una declaración jurada de bienes de escasa cuantía ante el tribunal que tenga jurisdicción sobre la herencia. Tras la aprobación del tribunal, los herederos pueden utilizar esta declaración jurada para adquirir bienes de la herencia.

¿Tiene mi cónyuge derecho a mi herencia cuando muera?

En un divorcio, los bienes gananciales se dividen entre los cónyuges que se separan. Por lo general, las herencias no están sujetas a una distribución equitativa porque las herencias no se consideran bienes conyugales. En cambio, las herencias se tratan como bienes separados que pertenecen a la persona que recibió la herencia y no se dividen entre las partes en un divorcio.

Sin embargo, si una herencia es compartida entre los cónyuges, puede ser tratada de manera diferente en base a reglas que varían mucho entre los estados. Por ejemplo, si la herencia se deposita en una cuenta bancaria conjunta y se utiliza para gastos conyugales comunes (lo que se denomina «mezcla de la herencia»), la herencia puede perder su condición de propiedad separada. Del mismo modo, si la herencia se utiliza para realizar mejoras en la residencia principal, también puede perder su condición de propiedad separada.

Si los bienes separados se utilizan de manera que beneficien a los bienes conyugales conjuntos, la herencia puede dejar de considerarse como bienes separados. Si deja de ser propiedad separada, puede ser objeto de división en caso de divorcio.

¿Puede la ex esposa reclamar la herencia tras el divorcio?

Cuando una persona fallece sin dejar un testamento válido, sus bienes (la herencia) deben repartirse según ciertas normas. Se trata de las reglas de la sucesión intestada. Una persona que fallece sin dejar testamento se denomina intestado.

Las parejas que se han separado informalmente pueden heredar según las reglas de sucesión. Las parejas de hecho (a veces denominadas erróneamente «parejas de hecho») que no estaban casadas ni eran pareja de hecho no pueden heredar según las normas de sucesión.

Por ejemplo: Susan era pareja de hecho con Fang y adoptaron una hija llamada Jia. Susan ha fallecido sin dejar testamento. Su patrimonio está valorado en 450.000 libras. Después de que Fang herede su parte de 270.000 libras, el patrimonio que queda tiene un valor de 180.000 libras. Fang puede quedarse con la mitad: 90.000 libras.

Si los cónyuges eran copropietarios en el momento del fallecimiento, cuando el primer cónyuge fallezca, el superviviente heredará automáticamente la parte de la propiedad del otro cónyuge. Sin embargo, si los socios son arrendatarios en común, el socio superviviente no hereda automáticamente la parte de la otra persona.

Cómo proteger su herencia de su cónyuge

Si recibe una herencia, se considera propiedad separada en contraposición a la propiedad marital. Los bienes conyugales son los que usted o su cónyuge adquieren mientras están casados. La ley estatal protege las herencias declarando que el cónyuge no tiene ningún derecho sobre ellas durante o después de su matrimonio, siempre que se mantengan separadas. Para proteger la herencia de su matrimonio, debe asegurarse de que esté separada de sus bienes matrimoniales evitando la mezcla, la transmutación o cualquier contribución no monetaria de su cónyuge.

Cuando mezcla una herencia con los bienes del matrimonio, ya no está protegida porque deja de ser un bien separado. Mezclar significa que la ha juntado con dinero o bienes del matrimonio. Por ejemplo, si su herencia es en efectivo y la deposita en una cuenta bancaria conjunta de la que son propietarios tanto usted como su cónyuge, ha conseguido mezclar sus bienes separados con los bienes gananciales.

Si mezcla su herencia y vive en un estado de bienes gananciales -un estado en el que los tribunales dividen los bienes gananciales al 50% en un divorcio- su cónyuge tiene derecho a la mitad de esa herencia. Si usted vive en un estado de distribución equitativa -un estado en el que los tribunales dividen los bienes de una manera «justa y equitativa» en lugar de una división automática del 50/50- su cónyuge sigue teniendo derecho a recibir una parte de esa herencia. La cantidad exacta queda a discreción del juez.