¿Qué importancia tiene la vida en pareja para el ser humano?

Por qué necesitamos una pareja en la vida

En mi caso, echaba de menos a las amigas y a los conocidos ocasionales de los que había llegado a depender, en el gimnasio, la sala de descanso, mi equipo en el trabajo. Personas que me conocían (o no), que compartían intereses o se preocupaban de forma diferente a como lo hacía mi familia preguntando (con cariño) por la próxima comida.

Según la jerarquía de necesidades de Maslow, además de la comida, el agua y la seguridad, el amor y la pertenencia son las necesidades más importantes que debemos satisfacer. Esto incluye nuestro deseo de relaciones interpersonales, de intimidad, de conectar con los demás y de estar integrados en un grupo. Cuando se satisfacen estas necesidades, nuestro bienestar general mejora y vivimos una vida más plena.

La soledad es un estado mental que se produce cuando hay una desconexión entre el deseo de conexión humana y el nivel real de conexión. En otras palabras, es cuando nuestro anhelo de relaciones humanas no se ve satisfecho.

La soledad puede encontrarse en cualquier parte. Alguien puede tener muchas interacciones sociales pero sentirse solo porque le falta una conexión real con los que le rodean. Otros tienen relaciones estrechas con amigos y familiares pero anhelan una conexión íntima con una pareja.

Los seres humanos son seres sociales

Las relaciones saludables son un componente vital de la salud y el bienestar. Hay pruebas convincentes de que las relaciones sólidas contribuyen a una vida larga, sana y feliz. Por el contrario, los riesgos para la salud de estar solo o aislado en la vida son comparables a los riesgos asociados con el tabaquismo, la presión arterial y la obesidad.

Una revisión de 148 estudios reveló que las personas con relaciones sociales sólidas tienen un 50% menos de probabilidades de morir prematuramente. Asimismo, la investigación de Dan Buettner sobre las Zonas Azules calcula que comprometerse con un compañero de vida puede añadir 3 años a la esperanza de vida (los investigadores Nicholas Christakis y James Fowler han descubierto que la esperanza de vida de los hombres se beneficia más del matrimonio que la de las mujeres).

El apoyo que ofrece un amigo afectuoso puede servir de amortiguador de los efectos del estrés. En un estudio realizado con más de 100 personas, los investigadores descubrieron que las personas que realizaban una tarea estresante se recuperaban más rápidamente cuando se les recordaba a las personas con las que tenían relaciones sólidas. (Por el contrario, los que se acordaban de relaciones estresantes experimentaban aún más estrés y una mayor presión arterial).

La importancia de pertenecer durante toda la vida

Somos animales sociales. Ansiamos el contacto con los demás para obtener apoyo, bienestar y entretenimiento. Pero a medida que nuestro estilo de vida se vuelve más transitorio y dependiente de las herramientas digitales, estas simples interacciones se ven amenazadas. Nada se puede comparar con vivir en comunidades reales y pasar tiempo físico con las personas que queremos.

Por un lado, es importante para nuestra salud mental. El contacto social nos ayuda a afrontar el estrés y los grandes cambios de la vida, como un divorcio, un despido o una mudanza. Y saber que somos valorados por los demás es un factor psicológico importante que nos ayuda a olvidar los aspectos negativos de nuestra vida y a pensar de forma más positiva en nuestro entorno.

Hay pruebas convincentes que sugieren que el contacto humano también es vital para nuestra salud física. En un informe de 2010 publicado en The Journal of Health and Social Behaviour, Debra Umberson y Jennifer Karas Montez, investigadoras de sociología de la Universidad de Texas en Austin, citaron pruebas que relacionan una cantidad o calidad baja de vínculos sociales con una serie de afecciones, como el desarrollo y el empeoramiento de enfermedades cardiovasculares, ataques cardíacos repetidos, trastornos autoinmunes, hipertensión arterial, cáncer y ralentización de la cicatrización de heridas.

Cómo construir una relación sólida

Cuanto más unidos estamos a las personas que queremos, más felices nos sentimos y más satisfacción personal tenemos en nuestras vidas. La mayoría de las personas califican los momentos de conexión y disfrute compartido con sus seres queridos como sus experiencias vitales más importantes.

Estas importantes relaciones no sólo incluyen a la familia y los amigos personales, sino también a los grupos y comunidades más amplios a los que pertenecemos. La formación de conexiones y el sentido de comunidad con los compañeros de trabajo, los vecinos y los diversos grupos que conforman nuestra identidad (como los deportes, las aficiones, los grupos religiosos y comunitarios), todo ello contribuye a nuestro bienestar. La formación de un sentido de pertenencia con otras personas en torno a una misión o identidad compartida contribuye en gran medida a nuestro sentido personal de la vida. Nuestra resiliencia personal se entrelaza con la resiliencia de las comunidades a las que pertenecemos. Es de la red de nuestras relaciones y conexiones con otras personas de donde sacamos nuestra fuerza. Esas comunidades pueden levantarnos cuando estamos deprimidos y darnos la capacidad de afrontar cualquier reto que se nos presente.