¿Qué pasa si los herederos no reclaman la herencia?

Modelo de carta de renuncia a la herencia

Una cosa que está clara con cada caso de sucesión es que cada familia es diferente.    Algunas familias se ponen de acuerdo sobre lo que debe ocurrir con la herencia, y otras no.    Pero, ¿qué ocurre cuando la persona que fallece tiene herederos que no pueden ser localizados?

Que una persona sea heredera o beneficiaria de una herencia depende de si la persona que falleció, también llamada difunto, tenía un testamento.    Cuando hay un testamento, los individuos o las organizaciones benéficas nombradas en el testamento son beneficiarios de la herencia.    Pero, si no hay testamento, los miembros de la familia que pueden heredar los bienes se llaman herederos.

Cuando se abre una sucesión testamentaria pero no se puede localizar a algunos de los herederos, el representante personal tiene la responsabilidad de localizar a los herederos o, al menos, de hacer los mejores esfuerzos posibles para localizarlos.    Hay varias formas de hacerlo.

Una declaración jurada de herederos es un documento que se prepara para el tribunal y que enumera a todos los herederos conocidos de la persona fallecida.    Es importante que la persona que rellena el documento esté familiarizada con la familia del difunto para que pueda proporcionar información adecuada sobre los herederos.    Si hay preguntas sobre algunos de los familiares, es importante intentar comunicarse con otros miembros de la familia para obtener la información necesaria.    La declaración jurada de herederos pregunta por los nombres, direcciones, edades y fechas de fallecimiento de los familiares del difunto.    Mientras que el cónyuge y los hijos suelen ser categorías fáciles de completar, otros familiares como los abuelos o los tíos del difunto suelen ser un poco más difíciles de tener toda la información.

¿Qué ocurre si el beneficiario se niega a firmar la cesión?

Cuando hay más de un heredero con el mismo parentesco con el fallecido, como es el caso de dos hermanos, esas personas suelen repartirse el patrimonio a partes iguales. La parte del patrimonio de un fallecido que se lega a un heredero se conoce como herencia. Puede tratarse de dinero en efectivo, acciones, bonos, bienes inmuebles y otros bienes personales como automóviles, muebles, antigüedades, obras de arte y joyas.

Cuando un individuo muere sin testamento, se conoce como intestado. También puede referirse a una situación en la que el testamento se considera inválido. La forma en que se distribuirán los bienes del fallecido en la sucesión intestada será decidida por un tribunal testamentario.

Cuando una persona fallece sin testamento, un administrador judicial supervisará el patrimonio del fallecido. Reunirá todos los bienes, pagará las deudas y distribuirá el resto de los bienes a las personas consideradas beneficiarias del fallecido, los herederos legales. El proceso de sucesión está determinado por la ley estatal.

El resto de los bienes se transmiten a los beneficiarios a través de la sucesión intestada, determinando la jerarquía de cómo se darán los bienes. La sucesión intestada comienza con el cónyuge del fallecido, luego los hijos y después los nietos. Si no se puede localizar a ningún familiar o heredero vivo, los bienes pasarán al Estado.

¿Qué ocurre si alguien no quiere su herencia?

Tarde o temprano, muchas personas descubren que van a heredar dinero o bienes del fideicomiso o de la herencia de un familiar o amigo, y eso suele ser un descubrimiento agridulce.    Han perdido a un ser querido o a un buen amigo, pero también van a recibir un bien, normalmente libre de impuestos, que puede suponer una gran diferencia en la vida de uno. Es un regalo de amor de alguien que a menudo era una parte importante de la vida y ese regalo suele ser un acontecimiento muy emotivo.

Lo que empezó como un regalo acaba siendo un ejercicio complicado y, a veces, aparentemente caro de ineficacia burocrática.    A menudo, los herederos tienen objetivos y planes para la herencia que se retrasan o se hacen imposibles a medida que avanza el proceso de sucesión. El albacea o el fideicomisario parecen poco dispuestos a avanzar con eficiencia, pero parecen querer sus honorarios con prontitud. Las tensiones aumentan.

El objetivo de este artículo es explicar al heredero de una herencia o al beneficiario de un fideicomiso los derechos que tiene y cuáles son las expectativas razonables en cuanto a los plazos y el coste del reparto.

Renunciar a la herencia para evitar a los acreedores

¿Es usted heredero de la herencia de alguien que ha fallecido y ésta se encuentra (parcialmente) en Alemania? Para poder acceder a una herencia en Alemania, suele ser necesario presentar un certificado de herencia («Erbschein») o un Certificado Sucesorio Europeo (ECS) expedido por un tribunal sucesorio alemán.

Este es el caso, sobre todo, cuando el fallecido ha dejado bienes inmuebles en Alemania. En este caso hay que actualizar el registro de la propiedad. Los bancos, las compañías de seguros y otras organizaciones similares también suelen pedir una prueba de la herencia en forma de certificado sucesorio o ECS. Una copia certificada del testamento presentada ante el tribunal testamentario junto con un acta de los procedimientos de sucesión es suficiente en lugar de un certificado de herencia/ECS en el caso de un testamento notarial o una escritura de sucesión en la que se designan con precisión los herederos.

Un testamento redactado en el Reino Unido en presencia de uno (en el caso de Escocia) o dos (en el caso de Inglaterra y Gales, así como en el de Irlanda del Norte) testigos no es reconocido en Alemania, como tampoco lo es la concesión de la sucesión o las cartas administrativas expedidas por un tribunal británico.