¿Qué significa estar separados judicialmente?

La separación judicial en el derecho de familia

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Antes de la introducción de la Ley de Separación Judicial y Reforma del Derecho de Familia de 1989, el único medio de separación judicial disponible en la República de Irlanda era solicitar una sentencia de divorcio a mensa et thoro. Ésta sólo podía obtenerse por motivos de adulterio, crueldad o «prácticas contra natura» (un concepto nunca definido por el legislador o los tribunales). A partir de 1989, la separación judicial es posible por uno de los seis motivos, probados en el balance de probabilidades:

De los seis motivos, este último constituye la base de la gran mayoría de los decretos de separación judicial. No se define una «relación matrimonial normal». El tribunal sólo debe estar convencido de que se ha producido la pérdida de un «ingrediente esencial del matrimonio».

Solicitud de separación judicial

Una solicitud de separación judicial es casi exactamente igual que una solicitud de divorcio. Sin embargo, en una solicitud de separación judicial, el tribunal no decide si el matrimonio se ha roto irremediablemente. Simplemente tiene la obligación de investigar, en la medida de lo razonable, los hechos alegados por el demandante. Una petición de separación judicial puede basarse en cualquiera de los cinco hechos siguientes (los mismos que en un divorcio):

Sin embargo, hay que tener en cuenta que si una petición de Separación Judicial se ha presentado dentro de los 12 meses siguientes a la fecha del matrimonio, no puede, ni siquiera por consentimiento, modificarse para pedir una sentencia de divorcio. Esto significa que, una vez transcurrido el plazo de 12 meses, deberá presentarse una nueva petición de sentencia de divorcio. La emisión de la petición de divorcio tendrá el efecto de sustituir a la de separación judicial.

En cualquier momento después del pronunciamiento de una sentencia de Separación Judicial, se puede presentar una petición de divorcio. Si se basa en el mismo hecho y en las mismas pruebas, o sustancialmente las mismas, que las aportadas anteriormente, puede que no sea necesario probar las pruebas de nuevo, para lo cual es conveniente hacer referencia en los datos contenidos en la petición de divorcio al hecho de que la sentencia de separación judicial se basó en las mismas pruebas o en pruebas similares. En otras palabras, la sentencia de separación judicial existente puede ser prueba suficiente.

Motivos de la separación judicial

A diferencia del divorcio, la separación judicial no requiere que las partes esperen un año desde la solemnización del matrimonio para presentar la petición. Se puede presentar en cualquier momento después del matrimonio. En virtud del artículo 13 de la Ley de Matrimonio Hindú de 1955, sólo se puede solicitar el divorcio en base a la sentencia de separación judicial una vez transcurrido un año, sin que se haya reanudado la convivencia.

En los procedimientos de separación judicial, el tribunal dictará órdenes en relación con la custodia y el acceso a los hijos, el pago de la pensión alimenticia y de las sumas globales, la transferencia de bienes, la extinción de los derechos de sucesión, etc. En resumen, la facultad de dictar órdenes financieras corresponde al tribunal.

El artículo 10 (1) de la Ley de matrimonios hindúes de 1955 establece que «cualquiera de las partes de un matrimonio puede presentar una petición solicitando un decreto de separación judicial por cualquiera de los motivos mencionados en el artículo 13 de dicha ley».

El artículo 10 de la Ley de matrimonios hindúes de 1955 especifica las disposiciones relativas a los motivos de separación judicial y establece que «ya no es obligatorio para el peticionario cohabitar con el cónyuge después de que se haya dictado la sentencia».

Decreto de separación judicial

b) Crueldad: La crueldad puede definirse como una conducta de tal carácter que haya causado un peligro para la vida, la integridad física o la salud (corporal o mental), o que haga temer razonablemente dicho peligro. Para establecer un caso de crueldad contra el marido, la esposa debe probar algo más que actos aislados de violencia.

La separación no es lo mismo que el divorcio, pero tiene un efecto similar con respecto a la herencia o los nuevos contratos. Los bienes adquiridos con posterioridad a la separación pueden ser enajenados por el cónyuge como si no estuviera casado; asimismo, si el cónyuge fallece intestado, los bienes se repartirán entre sus herederos exactamente igual que si el marido/esposa ya hubiera fallecido.